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The 15 books I read in 2016

Books

This year, I did not read as much as wanted to – just 14 books (vs. 18 books last year). Most were recreational, as I did a lot of technical reading in proceedings. 

5 Stars

  • Grundkurs programmieren in Java (Tech) I was teaching an introductory class in procedural programming and found this book. Now in its 7th edition, it's really polished, and still has been updated with the latest language features. Kudos!
  • Model-Based Systems Architecture (Tech) Excellent, well-researched book on the topic.
  • Hardcore Zen (Spirituality) Refreshing look at meditation, Buddhism and spirituality, written by a punk.

4 Stars

  • The Memory of Earth (SciFi) First book of the homecoming saga. The homecoming saga is a five-part tome, modeled after the Mormon bible. Except that there is no god, but a supercomputer.
  • The Call for Earth (SciFi) Second book of the homecoming saga
  • The Ships of Earth (SciFi) Third book of the homecoming saga
  • The Ghost Brigades (SciFi) Part two of Old man's war. Nice and entertaining continuation of the story.
  • Marooned in Realtime (SciFi) Not as good as other books by Vernor Vinge, but still pretty high up there!

3 Stars

  • Launch (Marketing) The book contains great advice on online marketing and selling. Unfortunately, the substance of the book fits of 20 pages, and it fells like it's written by a used car seller.
  • Earthfall (SciFi) Forth book of the homecoming saga. Now the series starts to get seriously weird.
  • Er ist wieder da (Novel) Super-dark satire of Hitler in the 20th century. A fun, quick, read, but not very deep.
  • The Swarm (SciFi) This is by now a classic, and a great story. But the last part of the book is just... too much, and the resolution not very convincing.
  • Unterseebootbau (Tech) I read this fairly old book for work.

2 Stars

  • Earthborn (SciFi) Fifth book of the homecoming saga. The ending totally disappointed. A lot of questions are not resolved, and with a whole new set of characters, it feels quite disconnected from the previous four books.
  • Hitman Anders and the Meaning of It All (Novel) I abandoned this book, but picked it up again. It definitely got better. But still, a book full of miserable characters.

Polizei sagt: "Flughafenregeln sind albern"

PoliticsTravel

Bei der Sicherheitskontrolle am Flughafen Düsseldorf musste ich Haarspray wegschmeißen. Begründung: "Die Flasche erscheint größer als 100 ml" (es war keine Angabe auf der Flasche, die noch zu ca. 10% voll war). Der anwesende Polizeibeamte bestätigte die Entscheidung, da die "Erfahrung" der Kontrolleure auf eine entsprechende Größe hindeutete. Interessant war, dass der Beamte unverblümt bestätigte, dass die ganze Geschichte "albern" sei. Aber: eine EU-Verordnung muss nun mal durchgesetzt werden, unabhängig von dessen Sinnhaftigkeit. Und am Flughafen ziehen Passagiere, die fliegen wollen, sowieso den kürzeren. Das Theater muss halt gespielt werden.

Ich hoffe, das Bahnfahren bleibt so entspannt, wie es zur Zeit ist.

Anti-Adblocker aushebeln

LifestyleWeb

Interessanter Kommentar bei Heise: Durch ändern des User Agents kann man wohl viele Anti-Adblocker austricksen:

> Fun fact.

Spocki schrieb am 15.01.2016 14:19:

Wenn Dein Browser sich als GoogleBot ausweist liefern viele Anbieter erst gar keine Werbung aus...und, oh Wunder, die Seiten sind spürbar schneller :-D

Witzig. Habe das gerade mit dem FF Add-On User Agent Switcher und der Müllhalde bild.de ausprobiert, und siehe da, man bekommt das Springer'sche Verblödungsgift danntrotz aktiviertem uBlock Origin, RequestPolicy Continued und Ghostery angezeigt.

Scheint, die wollen dann doch irgendwie 'gespidert' werden -- verlogenes, hinterfotziges Schmierenpack.

The 18 books I read in 2015

Books

This year I read 18 books, more than last year. Here they are:

5 Stars

  • A Deepness in the Sky (Hard SciFi) - Absolutely amazing story where a planet is invaded by aliens – but the invading aliens are humans.
  • The 48 Laws of Power (Politics, Leadership) - Great book to understand power people, and how to deal with them. Chock-full of fun anecdotes and historical facts.

4 Stars

3 Stars

  •  Encounter with Tiber (Hard SciFi) - Decent SciFi of aliens unsuccessfully trying to invade earth.
  • Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children (Novel) - This was a strange book, about monsters and children with special powers living in a time bubble.
  • Think like a freak (Business) - This "Sequel" to Freakonomics was a little disappointing, as it was essentially just a collection of anecdotes, with little analysis.
  • Incose Systems Engineering Handbook 4.0 - Finally a professionally edited version of this standard book. While a must-read for systems engineers, it's not the greatest technical book I ever encountered.

2 Stars

  • Santiago (SciFi, Western) - Essentially a Western set in space about a bounty hunter's chase. Full of plot holes, and, well, just stupid. I almost abandoned it.
  • And You Shall Know Her by the Trail of Dead (Cyberpunk, Short Story) - Quick read of a synthetic girl saving her partner, who was stuck in a computer. Not memorable.
  • Bright Messengers (SciFi) - This book is set in the Rama Universe, and as I enjoyed the Rama books, I picked this up. The story starts promising, but becomes stranger, and at the same time feels like a rehash of the Rama story. The book ended halfway through, so I picked up the sequel, which I abandoned (see below).
  • Organisation für Komplexität (Business) - I got this book at a conference where the author held a keynote. The book is little more than a collection of platitudes, sorry.

1 Star

  • F (Novel) - A book full of miserable, two-dimensional characters. Really not worth it.

Abandoned

  • Double Full Moon Night (SciFi) - This is the sequel to Bright Messengers, which I abandoned halfway through. It just got too stupid. When I read the synopsis online, I got confirmed in my assessment that this is an utterly unoriginal story that just recycles bits and pieces from the Rama series.

Zu viele Pannen bei Sixt - nächstes Mal werde ich woanders mieten

BusinessTravel

Auf meiner letzten Dienstreise brauchte ich ein Auto - primär habe ich dort wegen der Öffnungszeiten gebucht: Ich brauchte den Wagen spät am Abend, und das war die einzige Vermietung am Bahnhof, die spät offen hatte.  Auch wenn ich €76 für ein kleines Auto für recht teuer halte.

Das Positive zuerst: Die Bedienung war freundlich.

Erste Überraschung: Ich soll einen Smart bekommen.  Ich dachte, ich hätte ein "normales" Auto gebucht. Aber wird schon stimmen. Gerade nachgeschaut: In der Reservierung steht "Beispiel: Opel Adam, VW Up!". Na ja, das sind schon Viersitzer!

Dann: Auto nicht da, wo es stehen soll.  Zurück zu Vermietung, dort 10 Minuten geduldig gewartet, dann zurück. Der Mitarbeiter hat dann zu Fuß (zum Glück ohne mich) das Parkhaus abgegrast und dann das Auto sieben Stockwerke höher gefunden. Durch die Logistikfehler bei Sixt mal eben eine Stunde verloren.

Auf der Rückfahrt: Vollgetankt, aber die Anzeige war nur auf 7/8. Ich dachte, das wäre ein Problem der Zapfanlage gewesen und habe noch mal woanders für €5 nachgetankt. Immer noch 7/8. Als Folge davon habe ich auch noch meinen Zug verpasst. Na gut, da kann Sixt nun wirklich nichts für, aber ich hätte schon merh als nur ein "tut uns Leid, passiert manchmal" erwartet.

Also: Nette Leute, aber ich sehe keinen Mehrwert von Sixt gegenüber einer Budgetagentur, bei der ich ein Drittel des Preises zahle.

Verdienen Lokführer genug? Ja! #GDL und #Weselsky verantwortungslos!

BusinessGermanyTravel

Um selber einschätzen zu können, ob der aktuelle Bahn-Streik gerechtfertigt ist, habe ich mir mal den Gehaltsspiegel der Lokführer angeschaut (Welt). Fazit: nicht üppig, aber Weißgott genug zum Leben, und im Vergleich (Bus- und Straßenbahnfahrer) durchaus angemessen.  Das bestätigt, dass hier auf den Rücken der Bahnfahrer (und Lokführer) ein politischer Kampf ausgeführt wird.

Ich fahre gern Bahn, und die Bahn hat schon genug Probleme: Nach oben müssen die mit Flugzeugen konkurrieren, nach unten mit Bussen.  Was hier an volkswirtschaftlichem Schaden angerichtet wird ist zum Heulen!

How the definition of hypertension changed over the years

BusinessLifestyle

I read before that the definition of "high blood pressure" has changed over time, and I finally wanted to find out if this is true, and if, by how much.  After searching for quite a bit, I found this great chart from Medscape that show the development of the JNC definition over time.  It's clearly visible how the definition of "normal" dropped over time.

I don't want to go into the reasons: The main question is whether we were initially wrong, or whether interest groups pushed it down. Make up your own mind.

Embedding the image does not seem to work, so check out the figure and the article.


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